Impresora Braille: cómo un joven de 13 años revoluciona el mercado

La impresora Braille armada con Lego cuesta mucho menos que las impresoras Braille tradicionales. Foto: Braigo Labs, divulgação
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¿Es posible que un joven de 13 años desarrolle un producto que revolucione el mercado? Shubham Banerjee probó que sí: inventó una impresora Braille, armada con piezas de Lego y un mini-procesador. Hijo de padres Hindúes, nació en Bélgica y desde los 3 años vive en California. Es considerado uno de los más jóvenes emprendedores del mundo.

En una entrevista a la CNN, Banerjee explicó cómo surgió la idea. El joven preguntó a sus padres cómo las personas disminuidas visuales hacían para leer. Ante la pregunta sus padres lo instaron a descubrir por sí mismo la respuesta. A partir de ahí, investigó y se sorprendió con el precio de las impresoras Braille: algunos modelos llegaban a costar más de US$ 2.000. Con esto en mente, Shubham decidió hacer algo para facilitar la vida de las personas con deficiencia visual. Con ayuda del padre, que hoy es uno de los responsables de administrar la empresa de su hijo (lee sobre Braigo Labs a continuación), el joven compró varios kits de Lego, – que originalmente se usa para armar robots-, unió estas piezas a un mini-procesador y creó una impresora Braille.

El costo de producción era mucho menor comparado con el de las impresoras Braille convencionales: costaba apenas US$ 350. Pero dio trabajo: según Banerjee, fueron siete intentos frustrados hasta llegar a un modelo que funcionara.

La impresora Braille dio origen a Braigo

Después de la creación de la impresora Braille, surgió Braigo Labs (una combinación de las palabras Braille y Lego), empresa en la que la madre de Banerjee es CEO, ya que el joven no tiene edad para administrar legalmente la compañía. Con su sede en Palo Alto, Silicon Valley, el proyecto sigue investigando otras soluciones innovadoras que puedan perfeccionar la impresora Braille o dar origen a nuevos proyectos.

En el sitio de la empresa es posible encontrar las instrucciones para armar una máquina idéntica, sin ningún costo. Interrogado en la entrevista a CNN sobre por qué disponibilizar las instrucciones en lugar de simplemente ganar dinero con el proyecto, el joven respondió: “lo hago porque realmente quiero ayudar a las personas con deficiencia visual”.

La impresora Braille llamó la atención de Intel

A fines del año pasado, en Intel Capital Summit 2014, la empresa anunció que invertiría en Braigo Labs, haciendo de Banerjee el más joven emprendedor en recibir apoyo de Venture Capital Funding. Desde 1991, Intel ha invertido más de US$ 20 billones en más de 1400 compañías distribuidas en 57 países.

En el palco de Intel Summit, el joven hizo una demostración del funcionamiento de la impresora para el público presente. El usuario selecciona las letras y un tablero de lego hace las marcas en una hoja de papel acoplada a la máquina. La impresora Braille trabaja con un procesador Intel Edison  y permite conexión WIFI y bluetooth.

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